Cerita Soal PhD Linglung

Sebagai mahasiswa Ph.D saya sering merasa ‘linglung’, ‘disoriented’ dan tidak tahu apa yang harus dilakukan. Kondisi ini kadang berlangsung seharia atau dua hari, tapi kadang bisa berlangsung lebih lama. Pekerjaan menjadi mahasiswa penuh waktu menuntut saya harus melakukan riset dan membaca hampir tanpa henti. Pekerjaan itu kelihatan mudah, tapi yang pernah menjalani proses ini pasti tahu dimana letak kesulitannya.

Kesulitan pertama adalah karena sebagai mahasiswa PhD, meskipun kita sudah mempunyai proposal, kita bekerja secara soliter, sendirian. Beda dengan mengikuti perkuliahan dimana kita memiliki batasan waktu (akhir semester harus mengerjakan tugas akhir atau ujian), target dan bahan bacaan yang sudah ditentukan, menjadi mahasiswa PhD ibarat mengarungi lautan sendirian dengan perahu: kita tahu ada batas diujung sana, tapi batas itu tak tampak mata saat ini.

Karena pantai akhir belum terlihat, saya cenderung terseret arus yang kadang mengalihkan laju perahu dari tujuan awal ke tujuan lain di luar kompas navigasi. Dalam kasus mahasiswa PhD, kompas navigasi itu adalah proposal disertasi. Arus yang mengalihkan itu tidak mesti hal-hal yang buruk. Sebagian besar arus itu justru hal yang menarik dan sulit kita tolak. Ketika kita membaca satu karya, misalnya, kita selalu cenderung ingin melihat catatan kaki dan rujukan. Setelah itu kita merasa harus mencari rujukan itu dan membacanya padahal bacaan awal belum selesai. Belum lagi bacaan kedua yang kita baca berdasarkan catatan kaki tulisan pertama, kita telah tergoda oleh karya lain yang dirasa juga penting. Begitulah seterusnya minat kita menjadi puting beliung yang bisa menghanyutkan perahu kita.

Ketika kita terhanyut itu, kita tiba-tiba mempunyai ide gila untuk melakukan lain yang sama sekali tidak terlait dengan petunjuk kompas navigasi untuk menuju akhir tujuan. Misalnya tiba-tiba saya ingin sekali menulis satu topik yang tidak terlalu terkait dengan projek utama riset saya. Keinginan itu terus menghantui sampai saya harus menyerah dan akhrinya memuaskan dahaga sementara untuk menggali lebih dalam tema itu. Namun sepotong nurani saya selalu saja melarang: “jangan! kau bisa mengerjakan itu nanti, Zen!” Tapi sepotong bisiakan diri lain mengatakan lain: “kalau kau tidak menulisnya sekarang, orang lain akan menulisnya dan kau kehilangan kesempatan. Kau masih punya cukup waktu.”

Disitulah soalnya: mahasiswa PhD selalu merasa masih ada waktu bahkan sampai setelah ia melakoni masa itu selama lebih 5 tahun!  Perang dua bisikan dalam diri saya inilah yang membuat seminggu ini saya tidak fokus sama sekali dan linglung: balik ke topik utama atau sementara mengikuti arus lain. Akibat ‘melamun’ intelektual ini saya malah jadi tidak melakukan apa-apa. Dan ketika perasaan itu muncul, ada perasaan berdosa.

Saya merasa lebih berdosa jika tidak melakukan apa-apa dibanding dengan tidak mendapatkan atau mencapai sesuatu. Jika sudah melakukan sebuah pekerjaan dengan baik, saya merasa lega meski tidak melihat hasilnya atau bahkan gagal mencapai hasil yang diinginkan. Secara psikologis, bekerja dan melakukan sesuatu itu menyehatkan, terlepas dari hasilnya seperti apa. Tak berlebihan jika saya selalu tiba-tiba terbawa pada suasana ketika dulu diskusi di Ciputat sampai larut tentang teori kerja Karl Mark. Omongan Marx selalu terngiang-ngiang: kerja adalah manifestasi, proyeksi diri kita. Dengan kerja, kita ada dan mengada!

Kembali ke soal perang dua bisikan itu, apa yang lantas saya lakukan adalah mengatur waktu: saya hanya akan menyentuh topik lain setidaknya beberapa kali dalam seminggu sementara waktu saya sebagian besar tetap akan diinvestasikan untuk riset topik disertasi. Strategi ini, setidaknya selama ini, lumayan berhasil. Saya masih bisa menerbitkan tiga jurnal yang sama sejakali tidak terkait dengan tema utama disertasi. Pada saat yang bersamaan saya juga sudah selesai sidang proposal da mulai menulis.

Namun lagi-lagi, soal membagi waktu ini mudah diucapkan sulit sekali dilaksanakan! Mengalihkan fokus dari satu soal ke soal lain dalam waktu cepat itu bukan perkara mudah. Meninggalkan begitu saja bacaan dan fokus riset hanya karena merasa harus mengerjakan hal lain yang lebih utama juga tidak mudah.

Sebagai mahasiswa PhD saya selalu diingatkan kawan agar memiliki mentalitas pelari maraton, bukan lari cepat sprint. Mengatur stamina dan semangat sangatlah penting. Saya sadar bahwa manusiawi sekali kalau kadang-kadang kita malas, linglung dan tidak semangat. Mungkin itu bagian dari hak kita. Membiarkan diri kita bermalas-malasan dalam kadar tertentu mungkin tidak soal. Yang penting kita harus segera kembali dan ingat pada tujuan awal, lihat kembali alat navigasi perahu kita!

Salam linglung dari Los Angeles

Model Editing Baru di WordPress (Gutenberg)

Lebih menyenangkan dengan Gutenberg

Sepertinya model posting yang baru ini lebih menarik, kaya dan berfariasi. Kita bisa membuat setiap paragraf terpisah dan diatur sesuai selera. Juga bisa menempatkan gambar dengan lebih stylist. 

Dibawah adalah contoh-contoh penempatan gambar dan informasi yang diterima dari WordPress. 

A Picture is Worth a Thousand Words

Handling images and media with the utmost care is a primary focus of the new editor. Hopefully, you’ll find aspects of adding captions or going full-width with your pictures much easier and robust than before.

Beautiful landscape
If your theme supports it, you’ll see the “wide” button on the image toolbar. Give it a try.

Try selecting and removing or editing the caption, now you don’t have to be careful about selecting the image or other text by mistake and ruining the presentation.

The Inserter Tool

Imagine everything that WordPress can do is available to you quickly and in the same place on the interface. No need to figure out HTML tags, classes, or remember complicated shortcode syntax. That’s the spirit behind the inserter—the (+) button you’ll see around the editor—which allows you to browse all available content blocks and add them into your post. Plugins and themes are able to register their own, opening up all sort of possibilities for rich editing and publishing.

Go give it a try, you may discover things WordPress can already add into your posts that you didn’t know about. Here’s a short list of what you can currently find there:

  • Text & Headings
  • Images & Videos
  • Galleries
  • Embeds, like YouTube, Tweets, or other WordPress posts.
  • Layout blocks, like Buttons, Hero Images, Separators, etc.
  • And Lists like this one of course 🙂

Visual Editing

A huge benefit of blocks is that you can edit them in place and manipulate your content directly. Instead of having fields for editing things like the source of a quote, or the text of a button, you can directly change the content. Try editing the following quote:

The editor will endeavour to create a new page and post building experience that makes writing rich posts effortless, and has “blocks” to make it easy what today might take shortcodes, custom HTML, or “mystery meat” embed discovery.

Matt Mullenweg, 2017

The information corresponding to the source of the quote is a separate text field, similar to captions under images, so the structure of the quote is protected even if you select, modify, or remove the source. It’s always easy to add it back.

Blocks can be anything you need. For instance, you may want to add a subdued quote as part of the composition of your text, or you may prefer to display a giant stylized one. All of these options are available in the inserter.

You can change the amount of columns in your galleries by dragging a slider in the block inspector in the sidebar.

Media Rich

If you combine the new wide and full-wide alignments with galleries, you can create a very media rich layout, very quickly:

Accessibility is important — don’t forget image alt attribute

Sure, the full-wide image can be pretty big. But sometimes the image is worth it.

The above is a gallery with just two images. It’s an easier way to create visually appealing layouts, without having to deal with floats. You can also easily convert the gallery back to individual images again, by using the block switcher.

Any block can opt into these alignments. The embed block has them also, and is responsive out of the box:

You can build any block you like, static or dynamic, decorative or plain. Here’s a pullquote block:

Code is Poetry

The WordPress community

If you want to learn more about how to build additional blocks, or if you are interested in helping with the project, head over to the GitHub repository.


Thanks for testing Gutenberg!

👋

Si ‘Untung’: Cerita perihal kesempatan.

Banyak yang bilang saya cukup beruntung bisa sekolah di Amerika, di kampus bagus dengan beasiswa penuh. Setiap ada waktu luang bisa diisi dengan jalan-jalan ke tempat-tempat yang sangat terkenal. Lebih beruntung lagi karena keluarga turut serta, tinggal di Amerika dan bisa menimba pengalaman dan pendidikan di sini. Ya, mungkin saya cukup beruntung.

Tapi ‘untung’ tidak bisa belajar tengah malam, mengorbankan waktu akhir pekan, membuat proposal, mengendarai sepeda motor mencari tempat kursusan, menabung sisa uang gaji, belajar gagal berkali-kali. ‘Untung’ tidak bisa mengerjakan semua itu. Apa yang didapatkan kita hari ini tak lebih dari pertemuan dua hal: kesempatan dan kesiapan kita memanfaatkan kesempatan itu. Jika tak pernah ada kesempatan, tak akan pernah kita mencapai sesuatu. Mungkin ketika dapat kesempatan itulah kita sering disebut beruntung. Tapi kita sering lupa ada banyak sekali kesempatan bagi banyak orang tapi, atau pada diri kita pada kesempatan lain, namun tidak bisa mengambil manfaat atas kesempatan itu karena kita tidak siap. Mungkin kesempatan itu datang terlalu cepat atau terlalu lambat. Orang yang beruntung adalah orang yang bekerja lebih keras dan selalu lebih siap menyongsong kesempatan karena ia selalu datang tidak terduga.

Saya bermimpi sekolah di luar negeri sejak di pondok dulu. Impian waktu itu juga bukan Amerika atau Australia. Mimpinya mau beajar ke Al-Azhar atau ke Mekah biar jadi kyai. Tapi proses mengubah jalan kita masing-masing. Tak sampai di Mesir, saya sampai di Australian, Eropa dan Amerika.

***

Saya selalu bilang kepada kawan-kawan dekat, sekarang setiap orang lebih punya banyak pilihan dan kesempatan untuk sekolah dimana saja. Saya masih ingat ketika mulai kuliah di Ciputat dulu senior selalu bilang bahwa hanya ada beberapa puluh kesempatan saja untuk sekolah ke luar negeri setiap tahun. Kesempatan yang sedikit itu diperebutkan ratusan ribu bahkan mungkin jutaan orang. Tapi kini, solanya bukan apakah ada atau tidak kesempatan itu. Masalahnya apakah mau atau tidak mengambil kesempatan itu. ‘Mau’ itu artinya tentu dimulai dari tekad yang kuat. Lantas berusaha.

Usaha sedehana yang saya lakukan dulu ketika kuliah untuk mempersiapkan diri itu adalah kursus bahasa Inggris. Seminggu tiga kali saya naik bus dari Ciputat ke Pondok Indah untuk kursus di sebuah lembaga bahasa yang cukup bagus. Untuk itu saya juga harus menabung. Lumayan saat itu senior mengajak saya bergabung untuk bekerja, jadi sudah punya gaji. Saya ambil dua kali kursus di lembaga itu. Tak lama berselang, saya mengambil kursus lain di kawan Kuningan. Selama tiga bulan, seminggu tiga kali saya harus menempuh pejalanan panjang naik bus P20 dari Ciputat ke daerah Kuningan.

Tak sia-sia, kemampuan bahasa Inggris saya meningkat lumayan dan saya bisa mencapai skor minimal untuk daftar beasiswa (IELTS 6.5). Kerja keras selama dua tahun persiapan itu terasa terbayar. Enam bulan kemudian saya mendaftar beasiswa ke Australia dan dinyatakan lulus. Setelah itu meniti kesempatan lain terasa lebih mudah.

Kalau menengok kembali apa yang dulu saya alami, sebenarnya kita tidak perlu terlalu membanting tulang untuk mempersiapkan semuanya. Yang sulit hanya di langkah awal. Kalau mau kerja keras selama setahun atau dua tahun memperbaiki bahasa Inggris, jalan berikutnya lebih mudah. Persyaratan minimal itulah kunci titian lain yang lebih tinggi

Namun untuk itu saja masih banyak kawan yang mengeluh. Saya selalu bilang, bahkan jika kita terlalu sibuk untuk mengurusi hal lain, meluangkan waktu sehari satu jam di pagi hari setelah subuh selama setahun untuk persiapan bahasa Inggris adalah investasi penting untuk sisa hidup kita. Beberapa orang kawan junior bisa lolos lubang ini dan sekolah. Sisanya masih banyak yang merasa hidupnya terlalu sibuk untuk hal lain.

Ada baiknya saya share lagi video saya di Youtube tentang ini.