• Catatan Harian

    Haruskan yang Terluka Dieksekusi?: Sebuah Refleksi tentang HHI.

    Biasanya para sarjana fokus pada perdebatan tentang bagaimana memahami tradisi dengan berkonsentrasi pada teks dan konteks. Untuk memahami teks dengan benar, seseorang diharuskan mengetahui kondisi budaya dan sosio-politik zaman di mana teks tertentu diproduksi. Pendekatan ini sama sekali tidak keliru, tapi tidak mencukupi. Ketika kita menelusuri tradisi Islam, misalnya, kita sering dihadapkan dengan kekayaan khasanah yang luar biasa. Namun khasanah itu bisa berujung pada buah si malakama. Pada teks orang bisa merujuk penghalalan tindakan paling keji. Pada teks pula orang bisa menyandarkan tindakan paling mulia. Teks, singkat kata, selalu berwajah janus. Karena itu, yang harus dilakukan ketika melakukan penelitian tradisi keagamaan, menurut saya, adalah langkah ini: memeriksa teks, mencari kontra-teks,…

  • LA Notes

    Manula Tuna Wisma

    Buat yang tinggal di Los Angeles atau kota-kota lain di California–atau di Amerika secara umum, menyaksikan orang-orang tuna wisma berkeliaran hampir di setiap sudut kota bukanlah hal aneh. Sampai saking seringnya, perasaan dan hati kita sepertinya sudah kelu. Tak ada lagi iba seperti pertama kali melihat mereka. Empat tahun lalu, ketika saya baru saja mendarat di Los Angeles dan tinggal di komplek perumahan mahasiswa UCLA sementara di kawasan Westwood, saya kaget luar biasa melihat pra tuna wisma menggelar lapak untuk bermalam, tak lama setelah hari mulai gelap. Keberadaan mereka sangat berbeda dengan gemerlap dan kemewahaan toko-toko dan bangunan di sekitarnya. Kawasan tempat saya tinggal saat itu termasuk kawasan premium, karena…